• Miércoles 16 de octubre de 2019


¿Sabes qué hace el Observatorio Astronómico Nacional?

¿Sabes qué hace el Observatorio Astronómico Nacional?

Ubicado en San Pedro Martir, Baja California

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El Observatorio Astronómico Nacional cuenta con seis telescopios (2 telescopios con montura común) los cuales operan en la Sierra de San Pedro Mártir en Baja California, en el noroeste de México.

Aunque la historia del Observatorio se remonta a la década de 1960, es en 1971 cuando inician las actividades profesionales en este sitio, con la instalación de los telescopios de 1.5 m y de 84 cm. El telescopio de 2.1 m se inaugura en 1979. Y más recientemente se incorporan los telescopios que trabajan en modo robótico: telescopio de 0.60 m (BOOTES-5 en 2015), telescopio de 0.50 m (COATLI en 2016) y el telescopio de 0.28 m (DDOTI en 2017).

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El OAN tiene como objetivo:

  • Minimizar el impacto de la operación de los telescopios en el entorno, especialmente por encontrarse en medio del Parque Nacional de San Pedro Mártir.
  • Atender las necesidades de todos los observadores visitantes.
  • Impulsar un proceso de planeación abierta y participativa de su personal, estimulando a todos a tener iniciativa y un alto sentido de responsabilidad.

Aunque en primera instancia se trata de un centro de investigación, atender, en la medida de lo posible, al público interesado en la astronomía que con frecuencia visita el Observatorio.

El punto más alto del Observatorio de San Pedro Mártir se encuentra ubicado a 2830 m sobre el nivel del mar en la Sierra del mismo nombre. El lugar donde se encuentra es todavía un sitio privilegiado para la observación astronómica.

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Hagamos un breve repaso en la historia del Observatorio Astronómico Nacional:

  • 1867 nació el Observatorio en el Palacio Nacional.
  • 1878 se trasladó al Castillo de Chapultepec y fue inaugurado el 5 de mayo.
  • 1908 se inauguró el Observatorio de Tacubaya.
  • 1929 el Observatorio se incorporó a la UNAM.
  • 1951 se fundó la estación del Observatorio en Tonantzintla, Puebla.
  • 1961 se inauguró el telescopio de 1 m en Tonantzintla.
  • 1967 se creó el Instituto de Astronomía en la UNAM.
  • 1971 la UNAM instaló en San Pedro Mártir los telescopios de 84 cm y de 1.5 m.
  • 1979 la UNAM inauguró el telescopio de 2.1 m, actualmente al nivel de los mejores de su clase en el mundo.
  • 1983 el Instituto de Astronomía desarrolló el detector Mepsicrón, en ese entonces lo más avanzado en su tipo en el mundo, y lo empleó en el telescopio de 2.1m con uno de sus espectrógrafos.
  • 1989 la UNAM Junto con el TEC de Monterrey fueron las primeras instituciones mexicanas conectadas a la red internacional (lo que ahora es Internet) y el Observatorio se conecta mediante enlaces satelitales.
  • 1995 el telescopio de 2.1 m se convirtió en el primer telescopio clásico convertido en activo, mediante un juego de soportes neumáticos.
  • 2010 inició operaciones el telescopio robótico dedicado a monitorear el “seeing” en el OAN.
  • 2011 el telescopio de 1.5m inició observaciones astronómicas en modo robótico.
  • 2012 el instrumento RATIR fue acoplado al telescopio de 1.5m dentro del marco de colaboración con la NASA.
  • 2015 se inauguró el telescopio robótico BOOTES-5 dentro del marco de colaboración con el Instituto de Astrofísica de Andalucia, España y la Universidad de Sungkyunkwan de Corea del Sur.
  • 2016 el telescopio de 2.1m se convirtió en el primer telescopio clásico push-pull, utilizando vacío como pull generalizado.
  • 2016 inició operaciones el telescopio robótico COATLI.
  • 2017 inició operaciones el telescopio robótico DDOTI (con los primeros 2 de los 6 telescopios que comparten la misma montura).

Fuente: Observatorio Astronómico Nacional

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