• Domingo 15 de septiembre de 2019


UNAM alerta sobre peligro de extinción de murciélagos

UNAM alerta sobre peligro de extinción de murciélagos

Uno de los mamíferos más estigmatizados que existen en el planeta

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Las creencias erróneas sobre los murciélagos ha llevado a la gente a realizar ciertas acciones en su contra, como quemar sus cuevas, bloquear las salidas, capturarlos, envenenarlos o destruir sus refugios, provocando que de las 140 especies mexicanas que existen, 17 estén amenazadas y cuatro en peligro de extinción, así lo afirmó Rafael Ojeda Flores, académico de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia (FMVZ).

Los murciélagos son los mamíferos más estigmatizados que existen en el planeta, a pesar de cumplir funciones importantes para la conservación de los ecosistemas, el control de plagas, la dispersión de semillas y la polinización.

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El poco amor por esta especie surge de las creencias populares que los ligan a diversos mitos, como ser chupadores de sangre y transmisores de enfermedades, lo cual no es completamente cierto. De hecho, sólo tres de las más de mil 200 especies que existen son hematófagas (es  decir, beben sangre) y el 70% son insectívoras.

De acuerdo con Ojeda Flores, gracias a los más de 50 millones de años de evolución, los murciélagos han desarrollado sistemas biológicos e inmunológicos privilegiados. Cumplen funciones importantes para la conservación de los ecosistemas y no tienen todos los efectos nocivos que se les adjudican.

Estos quirópteros constituyen un grupo biológica y ecológicamente exitoso que ha podido adaptarse a muchos ambientes. Están distribuidos prácticamente en todo el planeta (excepto en los polos). Pueden ocupar ambientes naturales y también urbanos como minas, bóvedas, puentes o edificios.

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Si bien, se ha encontrado una asociación de los murciélagos con diferentes tipos de virus, bacterias y parásitos, el problema reside en que los humanos invaden sus hábitats, lo que aumenta el contacto los murciélagos y las especies domésticas, sirviendo de puente para la transmisión de Ébola, Nipah, Hendra, coronavirus y la rabia.

El universitario destaca su función como indicadores de biodiversidad, pues aquellos que consumen semillas las dispersan y con ello contribuyen a muchas de las fases de regeneración de los bosques. Asimismo, consideró, el aspecto más importante para revalorizar la función de los murciélagos es la educación y el conocimiento.

Por lo anterior, la gente debe entender que esos mamíferos son indispensables por las funciones que desempeñan en favor de los ecosistemas.

Fuente: Dirección General de Comunicación Social, UNAM

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