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Fundación UNAM

El Universo apesta… literalmente

Uno de los grandes misterios del espacio, es su olor. De acuerdo con Gloria Delgado Inglada, investigadora del Instituto de Astronomía de la UNAM, se ha descubierto que en el espacio existen grandes concentraciones de Sulfuro de Hidrogeno (H2S), así como de Carbonilo (OCS), elementos que se caracterizan por tener un olor similar al del huevo podrido y al estiércol, respectivamente.

Al ofrecer una plática titulada “¿A qué huele el universo?”, Delgado Inglada explicó que estos compuestos fueron detectados por primera ocasión en 1972, dentro de una nube molecular en el centro de la Vía Láctea. Posteriormente, fueron identificados en los cometas Austin, Halley y Churyumov-Gerasimenko.

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Tiempo después, estos elementos se encontraron en la galaxia NGC253 (conocida como ‘de la moneda de plata’), la cual se encuentra a 13 millones de años luz y en la que se ha detectado un gran cantidad de nuevas estrellas.

La científica universitaria destacó que otro elemento que se puede localizar en el Universo, es el Amoniaco (NH3), el cual despide un olor parecido a la orina de los perros o a pescado descompuesto. Este ha sido hallado en nubes moleculares de las constelaciones de Orión, Magallanes; así  como en el planeta Júpiter y en Titán, uno de los satélites de Saturno.

A estas sustancias se unen: la Fosforina (con olor a ajo) y el Cianuro de Hidrogeno (que huele a almendras amargas), los cuales han sido detectados en cometas y estrellas.

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Pero estos no son los únicos “olores” encontrados. La investigadora de la UNAM reconoció que se han detectado sitios con aromas mucho más agradables. Tal es el casi de la estrella IRAS 16293-2422, donde se encontró Gliocolalheido (C2H4O2), que en ciertas condiciones puede crear glucosa (azúcar). O el de Sagitario B, una nebulosa gigante ubicada a 26 mil años luz de la Tierra, en donde se ha descubierto Formiato de Etilo, sustancia que da olor a las frambuesas y al ron.

La investigadora detalló que para determinar estos olores, los científicos estudian las respuestas en las ondas electromagnéticas, pues las moléculas emiten luz con una frecuencia concreta al rotar y vibrar. Cuando dicha luminosidad llega a nosotros, podemos determinar cuáles son.

Finalmente, Gloria Delgado Inglada señaló que, incluso, se han localizado lugares como el Exoplaneta HD 189733b, cuya atmósfera está formada por metano, un gas que no tienen color ni aroma.

Fuente: Dirección General de Comunicación Social, UNAM

2 thoughts

  1. Me parece asombroso y muy interesante conocer que en el Universo existen diferentes tipos de olores y aromas. Ademas se debe tener en cuenta como ha afectado el cambio climático, la contaminación, los gases tóxicos y la influencia del ser humano en los olores que se puede encontrar en el Universo.

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