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Fundación UNAM

¿Sabes qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing consiste en cambios físicos y mentales que resultan de una cantidad excesiva y prolongada de cortisol en la sangre. El cortisol es una hormona esteroide producida por las glándulas suprarrenales, situadas encima de los riñones.

El cortisol es una hormona secretada por las glándulas suprarrenales que es necesaria para vivir, nos permite responder ante situaciones estresantes o cuando estamos enfermos; se produce en pulsos, principalmente por la mañana y tiene efecto en la mayoría de los órganos.

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El síndrome de Cushing resulta de la elevación persistente e inapropiada y mantenida de los niveles circulantes de glucocorticoides o hipercortisolismo y se debe a la frecuente exposición a medicamentos con glucorticoides.

El exceso de cortisol también puede deberse a tumores hipofisarios productores de hormona adrenocorticotrópica (ACTH). El 70% de los casos de este síndrome son de este tipo. Tumores en pulmones o suprarrenales.

La intensidad de los síntomas depende de la duración y grado de hipercortisolismo, su causa y la posible asociación de hiperandrogenismo.

Desarrolla obesidad central o acumulación de grasa en el cuello, el pecho y el abdomen, que contrasta de forma llamativa con la atrofia muscular de las extremidades. Otras características son la acumulación de grasa en la cara generando redondez, entre los homoplatos, detrás del cuello, lo que genera una joroba; también un collar adiposo alrededor de la base del cuello y enfrente del esternón.

Se presenta intolerancia a la glucosa, ya que aumenta su síntesis inducida por el cortisol y la obesidad central puede generar también resistencia a la insulina; hipertensión arterial causada por el aumento de renina en los riñones.

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Otros síntomas son adelgazamiento significativo de la piel por la inhibición de la división de las células epidérmicas y síntesis de colágeno dérmico producido por los corticosteroides; estrías rojas o moradas y anchas, presencia de osteoporosis, crecimiento excesivo de vello aún en mujeres, acné, aparición de moretones, insomnio, infecciones recurrentes, mala memoria a corto plazo, depresión, calvicie en mujeres, fatiga, debilidad en hombros, caderas, mala concentración, hinchazón de piernas y pies e irregularidad menstrual.

Se diagnostica mediante pruebas de laboratorio para determinar si existe un exceso de cortisol de manera autónoma en las glándulas suprarrenales.

Fuente: Facultad de Medicina de la UNAM

2 thoughts

  1. Hola tengo un hijo con discapacidad asperger y es muy temático debido al exceso d uso del alcohol tiene una dermatitis en los dedos q le pica mucho y no se contiene se rasca hasta lástimarse por ello le empezó a poner diprogenta en los dedos desde hace 6 meses a diario y ahora presenta una alergia fuerte en todo el cuerpo y creo q es uso excesivo d diprogenta. Podrían informarme si es lo q pienso y debo suspenderla o q me recomienda hacer. Gracias. Bendiciones. Dlb

  2. Quince años atrás desarrollé Síndrome de Cushing debido al consumo excesivo de corticoides en forma de jarabe para contrarestar problemas de nariz taponada que me dificultaba mucho respirar sobre todo a la hora de ir a dormir.
    El principal síntoma que tuve fue la acumulación de grasa alrededor del cuello principalmente por encima de la clavícula a ambos lados. Ante ésta situación suspendí el consumo del jarabe con corticoides.
    Con un par de cirugías logré solucionar mi problema “respiratorio”, pero la grasa acumulada por encima de ambos lados de la clavícula no desaparece hasta la actualidad.
    Hace un mes me diagnosticaron osteopenia, tal vez esté relacionado con el síndrome de cushing
    a pesar que actualmente mis niveles de cortisol son normales. Tendrían experiencia de un caso similar?. Tengo dolores de espalda bastante intensos tal vez podrían aconsejarme una solución

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