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Fundación UNAM

Estiman aumento en adultos con pobreza y demencia

Según proyecciones del Banco Mundial, el número de personas de 60 años o más, con bajos recursos económicos, aumentará en el 2050 en 239 por ciento.

Paloma A. Roa Rojas, doctora en Neurociencias por la UNAM y especialista del Instituto Nacional de Geriatría, subrayó que en 2015 en el planeta había 32.9 millones de adultos mayores en condiciones económicas precarias, y para 2050 se calcula que la cifra subirá a 111.4 millones.

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Para ese mismo año se estima que en América Latina el envejecimiento poblacional aumente entre 138 y 185 por ciento, lo que representa un cambio brusco en la población, pues será una transición demográfica con significativos retos económicos, de salud y políticas públicas.

La experta enfatizó que la demencia no es parte normal del envejecimiento, sino una patología, y estudios han evidenciado que una persona llega más rápido a esta condición si sufre de diabetes y principios de Alzheimer.

En su reporte de 2018, la Asociación de Investigación sobre Alzheimer indagó cómo se está dando la transición epidemiológica y para ello revisó las principales causas de muerte de los adultos mayores.

Los resultados revelaron que los eventos cerebrovasculares se redujeron en 16 por ciento como causa de muerte, la enfermedad vascular en 11 por ciento, mientras que el Alzheimer aumentó en 123 por ciento.

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“Esto implica una transición epidemiológica, pues la mortalidad en el mundo está cambiando, a tal grado que se estima que para 2050 habrá 131.5 millones de casos de demencias, de ahí que haya cada vez más esfuerzos por detectar a tiempo estas enfermedades y prolongar lo más posible sus primeras etapas”.

Hasta el momento, para las demencias se han identificado factores de riesgo no modificables (edad y género sexual), y otros que sí se pueden prevenir, como la obesidad, hipertensión, dieta inadecuada, factores cadiovasculares y diabetes.

Una persona diabética tiene 1.87 por ciento más posibilidades de tener demencia, pues el solo hecho de ser diabético aumenta en 8.8 por ciento el riesgo de deterioro cognitivo.

Fuente: DGCS de la UNAM

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