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Fundación UNAM

Advierten sobre daños en océanos por basura en playas

Se estima que para el 2050 habrá más toneladas de plásticos que peces en el océano, en caso de no cambiar el nocivo hábito humano de tirar basura en las playas, alertó Ana Carolina Ruiz Fernández, investigadora de la Unidad Mazatlán del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICMyL) de la UNAM.

El llamado “gran parche de basura del Pacífico” alcanza 79 mil toneladas de plásticos flotando en un área de 1.6 millones de kilómetros cuadrados, 27 veces la extensión de Sinaloa, especificó.

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Los plásticos desechables, como botellas para agua potable, contenedores de alimentos y otros empaques, proliferan a la vista de todos en playas y mares de México y otros países, especialmente después de temporadas vacacionales. Su mala gestión provoca que cada año vayan al océano entre cinco y 13 millones de toneladas.

En la bahía de Mazatlán y en otros cuerpos de agua de esa ciudad sinaloense es evidente el efecto de la contaminación generada por malas prácticas de algunos sectores productivos y de la sociedad en general.

Para revertir esta tendencia, monitorear algunos mares de América Latina y el Caribe y realizar un diagnóstico de los daños, se lleva a cabo un proyecto internacional auspiciado por el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), que ha unido los esfuerzos de 16 países de la región para implementar un proyecto de cooperación técnica regional.

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En el caso de México, Mazatlán es el sitio seleccionado, así que la bahía de ese puerto y el estero de Urías serán las zonas de estudio. El equipo científico, encabezado por Ruiz Fernández, es de la Unidad Mazatlán del ICMyL.

“Este esfuerzo internacional está promovido por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, pero el OIEA tiene el mandato de la ONU del uso pacífico de la energía nuclear. Muchas cosas en el medio marino se miden a través de la radioactividad, por eso este proyecto aplica varias metodologías y procesos basados en esa energía”, abundó.

Estudian contaminación por metales pesados e hidrocarburos con técnicas como la espectrometría de masas y la fluorescencia de rayos X, que dan gran precisión y rigor científico.

Uno de los ejes principales de este proyecto es desarrollar capacidades para el monitoreo de microplásticos en el ambiente costero.

Fuente: DGCS de la UNAM 

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