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Fundación UNAM

Biomarcadores, estrategia de la UNAM contra el cáncer de mama

La falta de detección temprana es el principal problema del cáncer de mama en México. Además, influye la ausencia de marcadores para distinguir a las pacientes que responden a los tratamientos convencionales y a las que no lo hacen.

Para desarrollar biomarcadores tempranos e identificar nuevos blancos terapéuticos, Alejandro Zentella Dehesa y Alfonso León del Río, del Instituto de Investigaciones Biomédicas (IIBm) de la UNAM, laboran en una nueva estrategia denominada investigación traslacional, en la que científicos básicos y médicos clínicos comparten métodos aplicados a pacientes. El objetivo es conocer más a fondo el cáncer de mama y mejorar la asistencia médica.

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En México mueren 10 mujeres al día a causa del cáncer de mama. Esta cifra se debe a que la mayoría de las veces las detecciones son tardías, cuando la enfermedad está muy avanzada y hace metástasis en órganos vitales como pulmón, hígado y cerebro, y en huesos.

Asimismo, en México hay dos grupos que necesitan atención especial: las mujeres con este padecimiento antes de los 45 años, y un creciente grupo de pacientes crónicas.

El Programa de Investigación de Cáncer de Mama del IIBm, con cuatro años en funciones, ha logrado avances relevantes, como la caracterización molecular y funcional de nuevos marcadores tumorales para el pronóstico y selección del tratamiento.

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También, la identificación de los mecanismos responsables del efecto antiapoptótico, es decir, aquel que previene la apoptosis o muerte celular programada, y por tanto induce el desarrollo de tumores.

León del Río destacó que la edad, la obesidad y el sobrepeso aumentan el riesgo de padecer esta enfermedad. Y si bien la detección primaria es fundamental, reconoció que en el país hay una cobertura médica real de sólo 35% y apenas hay 300 científicos especialistas en imagen para hacer mamografía. Por ello, la autoexploración y la vigilancia constante son muy importantes.

Fuente: Dirección General de Comunicación Social, UNAM 

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